Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 10, 2013


Artículos

Pérdida de biodiversidad. Causas y consecuencias de la desaparición de las especies


Loss of biodiversity: causes and consequences of the species loss

José Luis Tellería

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 10: 13-25, 2013

Resumen

Como advertía Otto Frankel hace cuarenta años, “las especies salvajes, crecientemente amenazadas por la pérdida de hábitats, dependerán de una organizada protección de su supervivencia. A largo plazo, esto es sólo posible si se las mantiene en continua evolución dentro de sus comunidades naturales…”. Este objetivo es difícil si atendemos al creciente impacto de la expansión del hombre sobre el planeta (destrucción de hábitat, homogenización biótica, contaminación…) con sus negativas secuelas sobre la biodiversidad. Un problema adicional para evaluar la verdadera dimensión de este impacto es la falta de información básica sobre la diversidad taxonómica de las especies, su distribución y tendencias numéricas por falta de investigación básica y seguimiento. En cualquier caso, la información disponible es preocupante. La UICN considera amenazadas al 36% de las 48.000 especies evaluadas hasta el 2010 y el Living Planet Index (WWF-UNEP), que sintetiza la evolución de 5000 poblaciones de 1700 especies de vertebrados en todo el mundo, registra un declive medio del 40% en los últimos 30 años. Se conoce todavía mal la forma en que la pérdida de especies afecta a la resiliencia de los ecosistemas, aunque diferentes estudios demuestran que suelen asociarse con pérdidas graduales o repentinas de funcionalidad según las circunstancias. La presencia de muchas especies en un grupo funcional dado puede impedir que la desaparición de alguna de ellas tenga consecuencias inmediatas e irreversibles. Por eso, como indicaba Norman Myers hace treinta años, puede ser tan incorrecto mantener que cada especie es siempre una parte esencial en el funcionamiento de un ecosistema como defender que se pueda extinguir con impunidad.

Palabras clave: Ciencia de la conservación, Contaminación, Homogenización biológica, Pérdida de hábitat, Servicios smbientales, Sobreexplotación

Abstract

Forty years ago, Otto Frankel wrote that “wild species, increasingly endangered by loss of habitats, will depend on organized protection for their survival. On a long term basis this is feasible only within natural communities in a state of continuing evolution…”. This is a diffi cult aim if we realize the growing human impact on Earth (habitat loss, biotic homogenization, pollution…) and their negative effects on biodiversity. An additional problem to asses the true dimension of this impact is the lack of knowledge on the taxonomic diversity, distribution and numerical trends of most species by the lack of research and monitoring. Despite these shortcomings, the information available is worrying. According to the IUCN, 36% of the 48.000 assessed species were endangered in 2010, and data provided by the Living Planet Index (WWF-UNEP) report a mean decrease of 40% in the abundance of 5000 populations of 1700 vertebrate species monitored during the last 30 years. The way the loss of species affects ecosystem resilience and functionality is not yet fully understood, but several studies have reported gradual or sudden losses of functionality. The presence of many functionally equivalent species within one ecosystem will retard immediate or irreversible ecological effects. Thus, according to Norman Myers, it is probably so incorrect to accept that each individual species is always an essential part of each ecosystem, as to maintain that species can be destroyed with impunity.

Keywords: Biotic homogenization, Conservation science, Environmental services, Habitat loss, Overexploitation, Pollution.





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