Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 10, 2013


Artículos

Causas de la pérdida de biodiversidad: Especies Exóticas Invasoras


Causes of biodiversity loss: Invasive Alien Species

Laura Capdevila-Argüelles, Bernardo Zilletti & Víctor Ángel Suárez Álvarez

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 10: 55-75, 2013

Resumen

Las especies exóticas invasoras son una de las cinco causas principales de la pérdida de biodiversidad, junto con la destrucción del hábitat, la sobreexplotación, la contaminación y el cambio climático. El ritmo en el número de introducciones ha ido creciendo a lo largo de la historia. Pero, es a partir de las últimas décadas del siglo XX cuando alcanza ritmos sin precedentes. Muchas de las especies, trasladadas de forma accidental o voluntaria, pueden llegar a naturalizarse en un nuevo territorio, establecer poblaciones, y convertirse en especies exóticas invasoras. Entonces compiten, desplazan, depredan e incluso se hibridan con las especies autóctonas, alteran la estructura y composición de las comunidades bióticas y en ocasiones pueden llegar a alterar los ecosistemas. Sus impactos, que varían según la especie y sus interacciones con el ecosistema invadido, resultan en una pérdida de biodiversidad. También, pueden causar importantes pérdidas económicas derivadas de sus impactos directos, de los costes de gestión, de la pérdida de los servicios que ofrecen los ecosistemas, y problemas sanitarios pudiendo actuar como reservorio, vector de patógenos o agente agresivo. El actual nivel de conocimiento y la difi cultad para predecir el éxito de una invasión fundamenta la aplicación del enfoque de precaución como elemento clave de las políticas y estrategias de gestión en materia de especies exóticas invasoras.

Palabras clave: Especies exóticas invasoras, impactos, invasiones biológicas

Abstract

Invasive alien species are one of the fi ve major causes of biodiversity loss, alongside habitat destruction, over-exploitation, climate change and pollution. The rate of introductions has been increasing throughout history, but it is in the last decades of the twentieth century when it reaches an unprecedented rate. Many of the alien species accidentally or intentionally transferred into a new area, can become naturalized, establish populations, and turn into invasive. When it occurs, invasive alien species compete, displace, prey and even hybridize with native species, alter the structure and composition of biotic communities and sometimes can alter the environment and disrupt ecosystems. Impacts, which vary depending on species and their interactions with the invaded ecosystem, result in a loss of biological diversity. Invasive alien species can also cause signifi cant economic losses arising from their direct impacts, costs of management, loss of services provided by ecosystems, etc. Moreover, they can cause health problems by acting as a reservoir and/or vector of pathogens or representing per se a problem (e.g. allergogenic species, diseases, etc.). The current level of knowledge and diffi culties in predicting the success of an invasion support the adoption of the precautionary approach as a key element of policies and management strategies dealing with invasive alien species.

Keywords: Biological invasions, impacts, invasive alien species





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