Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 11, 2013


Artículos

Los tesoros del investigador: las colecciones de Historia Natural como referencia del trabajo científico


The researcher’s treasures: Natural History collections as reference of the scientific work

Isabel Izquierdo Moya

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 11, 2013

Resumen

Se presentan como introducción al tema unas consideraciones sobre las colecciones de Historia Natural, sus singularidades y las características que las diferencian de otros fondos patrimoniales, sean bienes culturales o científicos de distinta índole. Continúa el trabajo analizando el potencial de conocimientos que albergan los materiales biológicos para el desarrollo de investigaciones sobre biodiversidad, en su sentido más amplio, y para otras muchas disciplinas. Se comenta su inmenso valor como testimonio y referencia de estudios anteriores, al permitir su verificación. Y así mismo, los criterios de valoración de ejemplares y muestras, y la evolución de estos criterios a lo largo del tiempo, paralela en cierta forma al progreso de la ciencia; se analiza la adecuación de las colecciones a las necesidades de la investigación actual y los retos a que han de enfrentarse para mantener en el futuro la indiscutible importancia que, como recurso científico, tienen en la actualidad. Finalmente se evidencia, sobre el ejemplo de unos casos reales, el por qué estas colecciones merecen la consideración de ‘tesoros’, para el investigador y para la ciencia.

Palabras clave: Colecciones científicas, Historia Natural, Investigación, Tesoros, Valor referencial

Abstract

As an introduction to the subject we present some considerations about Natural History collections, their peculiarities and the features that differentiate them from other scientific or cultural heritages. The study continues analyzing the potential knowledge that biological materials keep for research on biodiversity in its broadest sense, and for many other disciplines. We discuss the immense value of these collections as testimony and reference of previous studies, allowing verification and repeatability. We also discuss the evaluation criteria of specimens and samples, and the evolution of these criteria over time. Moreover, we debate the adequacy of the collections to the needs of current research and the challenges they must face to maintain in the future their undeniable importance as scientific resources. As a conclusion, several real examples illustrate why these collections deserve consideration as ‘treasures’ for researchers and for Science.

Keywords: Scientific collections, Natural History, Research, Treasures, Referential value.





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