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Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 108, 2014


Artículos de Investigación

Medio siglo de discusión sobre el condrioma en la histología española


Half a century of discussion about chondriome in spanish histology

José Fonfría Díaz y Pilar Calvo de Pablo

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 108: 137-150, 2014

Resumen

A finales del siglo XIX las primeras descripciones de las mitocondrias y su posible presencia en todas las células eucarióticas provocaron un aumento del interés por profundizar en el conocimiento del condrioma, considerado hasta entonces como un aparato celular compuesto de numerosas granulaciones y filamentos denominados condriosomas. Cuestiones como su homogeneidad desde el punto de vista morfológico y funcional y su relación con otros componentes del citoplasma celular, especialmente con los plastos, no se conseguirían dilucidar hasta la segunda mitad del siglo XX, con el desarrollo de la Microscopía electrónica y los avances de la Biología Molecular.

La Histología española no fue ajena a estos problemas, realizándose algunas investigaciones de interés durante el periodo, de aproximadamente medio siglo, comprendido entre 1913 y los primeros años sesenta. En estas aportaciones hay que destacar la utilización de las técnicas de impregnación argéntica desarrolladas por histólogos como Cajal, Achúcarro y Rio-Hortega, que tanto éxito habían proporcionado en el estudio de los tejidos animales, especialmente en el tejido nervioso. Se utilizaron, tanto en células animales como vegetales, especialmente con el fin de identificar las diferentes estructuras citoplásmicas que se consideraban componentes del condrioma: condriosomas, mitocondrias, condriomitos, condriocontos, etc.

Entre las aportaciones más relevantes en células vegetales se pueden destacar, en primer lugar, los trabajos de José Madrid Moreno (1863-1936) y Jaime Pujiula Dilmé (1869-1958) sobre la aplicación de estas técnicas en la Histología vegetal, con el fin de identificar las mitocondrias y los plastos. Además, Salustio Alvarado Fernández (1897-1981) y Lluis Vallmitjana Rovira (1914-2006) participaron activamente en la discusión acerca del posible origen mitocondrial de los plastos.

Aunque en el campo de la Histología animal las técnicas de impregnación argéntica se utilizaron para identificar y describir los componentes del condrioma en varios tejidos, las aportaciones más destacables se llevaron a cabo en el tejido nervioso y en el muscular. En el tejido nervioso Juan Manuel Ortíz Picón (1903-1995) realizó un extenso estudio del condrioma de las neuronas y Pio del Río Hortega (1882-1945) del de las células gliales. En el tejido muscular estriado Emilio Fernández Galiano (1885-1953) y, especialmente, Vallmitjana intentaron dilucidar las características de los componentes del condrioma y diferenciarlos de otros componentes del citoplasma.

Palabras clave: Historia de la Biología, Historia de la Histología, Condrioma, Mitocondrias, Técnicas argénticas

Abstract

In 1957 Lluis Vallmitjana Rovira (1914-2006), professor of plant and animal histology in Biology faculty, Barcelona University, published, in the Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural, an extensive article which he considered an attempt of synthesis and tuning in relation to chondriome and other cytoplasm components. Even in that time, some confusion was kept about the concept of chondriome, that compromised questions such as the presence or absence of mitochondria in every eukaryotic cells, its homogeneity considering the morphological and functional point of view, its relation with other component of cytoplasm cell, specially with plastids, and its possible origin from chondriome formations.

All these considerations had been discussed from the last 19th century when the first descriptions about chondriome are made and, above all, from the first research about plastid origin in the first decade of 20th century, issues that will be not elucidated till the second half of 20th century, with electronic microscopy development and the progress in molecular biology.

The Spanish histology was not unrelated to the interest in deepening in chondriome knowledge, to which was supposed an important function in cellular activity, and so, some meaningful activities were made in the period, of nearly half a century, between 1913 and the early sixties. In these contributions it should be emphasized the use of silver techniques developed by histologists as Cajal, Achúcarro y Río-Hortega, who so many successes had provided in studies of animal tissues, especially in nervous tissue. They were used, as in animals cells as vegetables ones, particularly with the aim of the identification of different cytoplasmic structures which were considered chondriome components: chondriosomes, mitochondria, chondriomites, chondriocontes …

Although in animal histology field the argentical impregnation techniques were used to identify and describe the chondrioma components in several tissues, the most contributions were made in nervous and muscle tissue. In nervous tissue Juan Manuel Ortiz Picón (1903-1995) carried out an extensive study about chondrioma neuronal and Pio del Rio Hortega (1882-1945) made it about glial cells. In striated muscle, Emilio Fernández Galiano (1885- 1953) and, specially, Vallmitjana tried to clarify the chondrioma components characteristics and distinguish them from others cytoplasmic components.

Keywords: History of Histology, Chondriome, Mitochondria, Silver techniques





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