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Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 1, 2014


Artículos de Investigación

El Patrimonio paleontológico en los museos y colecciones visitables de Cataluña: evaluación de su gestión


Paleontological Heritage in museums and visitable collections in Catalonia: Evaluating their Management

Jordi Galindo & Xavier Delclòs

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 1, 2014

Resumen

La riqueza del patrimonio paleontológico de Cataluña ha hecho que la Paleontología catalana haya tenido un importante recorrido que se remonta a la segunda mitad del siglo XIX . Este desarrollo histórico ha originado que el patrimonio paleontológico “mueble” se encuentre ubicado dentro de instituciones museísticas de alcance y situaciones muy contrastadas. Para evaluar la situación del patrimonio paleontológico mueble presente en los museos y colecciones visitables de Cataluña, se ha realizado este trabajo de investigación, seleccionando una muestra de las 57 instituciones que tienen colecciones de Paleontología en Cataluña.

Los tres objetivos que se pretendían alcanzar eran saber: [1] cuál era la situación y cómo se gestionaba el patrimonio paleontológico, que se encontraba en los museos y colecciones visitables de Cataluña, [2] si el patrimonio paleontológicos se encontraba suficientemente valorado por sus gestores en los museos y colecciones visitables, y por la Administración responsable, [3] cuál podía ser la gestión del patrimonio paleontológico mueble de Cataluña en tiempos de crisis, basándose en experiencias descritas en otros países.

Con respecto al primer objetivo se puede decir que las colecciones de Paleontología presentes en los museos y las colecciones visitables de Cataluña son importantes tanto por el número de ejemplares como por su calidad. Indicadores de esta importancia los encontraríamos con los más de 675.000 unidades de registro , y en los más de 1.000 tipos descritos. Pero existen también colecciones de Paleontología de propiedad privada, de las que no se dispone de datos fiables. Las colecciones de Paleontología continúan creciendo tanto por las donaciones y cesiones que se producen por parte de particulares, como los depósitos provisionales provenientes de las actividades de investigación (excavaciones, prospecciones, muestreos, etc....) que realizan los museos y otras instituciones. La comparación de los datos obtenidos en este trabajo, con uno previo de loRan (2006) sobre colecciones de Historia Natural en Cataluña, permiten deducir que la situación prácticamente no ha cambiado. Las carencias y deficiencias que se registran en la gestión y conservación de estas colecciones, son esencialmente las mismas que las descritas para las colecciones de Historia Natural, y tienen su origen en la falta de recursos humanos y materiales.

En cuanto al segundo objetivo, la opinión de la gran mayoría de los entrevistados ha confirmado que el patrimonio paleontológico no estaba suficientemente valorado por la Administración competente. Las causas se han atribuido a que el Departament de Cultura de la Generalitat de Cataluña no ha invertido ni los suficientes recursos humanos ni económicos para poner en valor este patrimonio, ni tampoco ha mostrado el suficiente interés en su gestión, conservación y difusión.

Finalmente el tercer objetivo que era saber ¿cómo podría afectar la crisis al patrimonio paleontológico conservado en los museos y las colecciones visitables?, partiendo de lo que se ha descrito en otros países. Las respuestas obtenidas permiten afirmar que se podrían producir situaciones de vulnerabilidad en la conservación de los fondos de Paleontología. Tres instituciones podrían tener problemas de conservación, y en otros tres museos peligra su supervivencia. La crisis se ha añadido a situaciones de manifiesta precariedad que se vienen arrastrando desde hace muchos años y que tienen su origen en la falta de inversiones económicas, y de recursos humanos y materiales.

Palabras clave: Patrimonio paleontológico, Gestión, Colecciones de Paleontología, Museos, Cataluña

Abstract

The wealth of Catalonia’s palaeontological heritage has resulted in Catalan palaeontology having a major significance dating back to the second half of the 19th century. This historical development has led to mobable palaeontological heritage being located in museum institutions with very different scopes and in diverse locations. This study assesses the status of these mobable paleontological heritage in museums and visitable collections in Catalonia, using a sample of 57 institutions that have fossil collections. The three major objectives were to discover: [1] the status of the palaeontological heritage in these museums and collections and how it was being managed; [2] if the palaeontological heritage was sufficiently valued by the managers of the museums and collections, and the administration in charge; and [3] how could the mobable palaeontological heritage in Catalonia be managed in times of crisis, based on experiences from other countries.

With regard to the first objective, it is clear that the palaeontology collections in the museums and collections in Catalonia are important both for their number of specimens and their quality. This is borne out by more than 675,000 specimens catalogued, and more than 1,000 holotypes described. There are also, however, private palaeontology collections, for which reliable data is not available. The palaeontology collections continue to grow both through donations and loans by private individuals, as well as the interim deposits from research activities (e.g., excavations, surveys and sampling) that museums and other institutions carry out. A comparison of the data obtained in this study with prior work by loRan (2006), on natural history collections in Catalonia, enables us to conclude that the situation has hardly changed. The shortcomings and failings in the management and conservation of these collections are essentially the same as those described for the natural history collections, and originate from a lack of human and material resources.

With reference to the second objective, the opinions of the vast majority of respondents confirmed that the palaeontological heritage was not sufficiently appreciated by the competent authorities. The causes have been attributed to insufficient investment by the Department of Culture of the Catalan Government, both in terms of financial and human resources, in valuing this heritage, together with a lack of interest in its management, conservation and dissemination.

The remaining question is how the crisis could affect the palaeontological heritage preserved in the museums and collections on the basis of what has been described from other countries. The replies obtained confirmed that this situation may result in the conservation of the palaeontological riches becoming vulnerable. Three institutions are likely to have conservation problems, and the survival of three other museums is threatened. The crisis has added to the already precarious situation, which stems from a lack of investment in economic, human and material resources.

Keywords: ntología, Museos, Cataluña Key words: Paleontological Heritage, Management, Paleontological collections, Museums, Catalonia





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