Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 102(1-4), 2008


Artículos de investigación

Procesos geomorfológicos activos en cárcavas del borde del piedemonte norte de la Sierra de Guadarrama (Provincia de Segovia, España)


Geomorphic active processes in gullies located at the north piedmont of the Guadarrama Mountains (Segovia province, Spain)

Ana Lucía1*, Fuencisla Vicente2, Cristina Martín-Moreno1, José Francisco Martín-Duque, Miguel Ángel Sanz, Carlos de Andrés y José María Bodoque

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 102 (1-4): 47-69, 2008

Resumen

Dos localizaciones situadas cerca del borde del piedemonte norte de la Sierra de Guadarrama (provincia de Segovia) ofrecen formas erosivas en cárcavas bien desarrolladas: (a) un conjunto de barrancos encajados sobre arenas arcósicas del Mioceno, en un relieve de lomas y vaguadas del suroeste provincial; (b) cárcavas sobre arenas silíceas del Cretácico Superior, en un relieve de laderas de mesas y cuestas de la zona centro sur de la Provincia. En este trabajo se caracteriza la actividad geomorfológica de esos barrancos y cárcavas, y se inicia su cuantificación. El objetivo está encaminado a conocer qué procesos movilizan sedimentos, y a evaluar sus tasas de actuación, intensidad, frecuencia de ocurrencia y conectividad entre los mismos. Los procesos de erosión hídrica por salpicadura, arroyada laminar y concentrada en rills, junto con la actividad gravitacional observada, movilizan materiales desde las cabeceras de las cárcavas hasta los colectores, rellenándolos; éstos son evacuados mediante procesos de encajamiento en los canales efímeros, y sedimentados en pequeños conos aluviales. En los barrancos sobre arcosas, los eventos de precipitación poco intensos y de alta frecuencia tienden a rellenar los lechos arenosos, mientras que la fusión nival y las precipitaciones de alta intensidad y baja frecuencia vacían los canales, sedimentando en zonas apicales de los conos aluviales. En las cárcavas sobre arenas silíceas, los primeros datos obtenidos apuntan a unas tasas de erosión y producción de sedimentos muy elevadas, ya que sobre ellas se produce escorrentía y erosión hídrica de manera casi instantánea; por ello, los eventos de precipitación de baja intensidad son capaces de sedimentar en las zonas apicales de los conos, mientras que los eventos de alta intensidad originan lóbulos telescópicos sobre conos aluviales existentes en pedimentos.

Palabras clave: Cárcavas, Erosión hídrica, Movimiento de sedimentos, Conectividad, Segovia, España.

Abstract

Two areas located at the edge of the North piedmont of the Guadarrama Mountains (province of Segovia) show a conspicuous development of gullies. A series of valley side gullies, or ravines, cut on arkosic sand sediments of Miocene age at the Río Chico Valley (southwest of the Segovia province); and slope gullies, cut on silica sand, shale and gravel sediments of Upper Cretaceous age, on the slopes of a set of mesas and cuestas at the río Cega piedmont (Pedraza region, south centre of the Segovia province). This paper characterizes the geomorphic activity of both types of gullies. In addition, the quantification of their current activity is initiated. The objectives are: to know which processes are eroding and mobilizing the sediments within the gullies, and to evaluate their rates, intensity, frequency and connectivity. A detailed field survey shows that weathering processes (sandstone sheeting, and the formation of popcorn structures on shale layers), and splash, sheet and rill erosion, along with sand and mud falls, slides and flows move sediment from the gully slopes and internal divides to the dry washes. These materials are temporary stored in ephemeral stream channels (filled with sandy bed material), evacuated by stream-bed scour and fill processes, and deposited in alluvial cones. In order to get a first approximation of the amount of erosion and sediment movement, a set of field methods have been applied to these areas. These methods include: erosion pins, measurement of pedestals, system of rods and washers, pit traps (box and gabion check-dam types), and topographic surveys after extensive sedimentation on alluvial cones, along with the installation of pluviographs. The results show how on the arkosic valley side gullies, the precipitation events of low intensity and high frequency tend to fill the sandy stream-beds, whereas the snowmelt and the high intensity and low frequency precipitation events scour the sandy stream-beds. The sedimentation occurs here at the apex part of the alluvial cones, which rest directly on the nearby floodplain of the Chico River. On the silica sand slope gullies, the first gathered data point at very high rates of erosion and sedimentation (44.1 tons/ha for a single event), which is interpreted due to the fact that runoff and water erosion occurs here almost instantaneously after precipitation. Here, the precipitation events of low intensity and high frequency produce sedimentation at the apex part of the alluvial cones, whereas the high intensity and low frequency precipitation events sediment in the form of telescopic lobes, on existing alluvial cones, which rest on pediments.

Keywords: Gully, Water erosion, Sediment movement, Connectivity, Segovia, Spain.





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