Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 111, 2017


Los conocimientos de la naturaleza en la baja edad media: las clasificaciones de don Juan Manuel (1282-1348) en el Libro del cavallero et del escudero (1326-1328)


The knowledge of nature in the late middle ages: classifications of don Juan Manuel (1282-1348) in the Libro del cavallero et del escudero (1326-1328)

Ángel Montero, María Auxiliadora Díaz y María del Mar Gutiérrez

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 111: 19-39, 2017

Resumen

El Libro del cavallero et del escudero es un libro escrito por don Juan Manuel, un noble castellano de elevada cultura. Hijo del infante Manuel, éste a su vez, hijo pequeño de Fernando III y hermano de Alfonso X. Don Juan Manuel, fue Adelantado de Murcia, título que heredó de su padre. El Libro del cavallero et del escudero fue escrito como un libro didáctico para la formación de caballeros. Tiene un claro antecedente en el que había escrito Raimon Llull medio siglo antes: el Llibre de l´orde de la cavallería. Pero, don Juan Manuel añade varios capítulos sobre temas de naturaleza. Estos añadidos nos ponen de manifiesto los conocimientos del autor sobre las ciencias naturales en un momento de la historia de Castilla en el que las influencias de la cultura andalusí habían elevado considerablemente el nivel cultural. Don Juan Manuel, como parte de una sociedad teocéntrica, resalta continuamente los valores cristianos, de los que está impregnado todo el texto. En lo que afecta a la historia natural, las influencias de autores precedentes parecen apreciables en el caso de la Escuela de Alfonso X, de Isidoro de Sevilla, o de autores clásicos griegos y romanos. Sin embargo, también tiene el texto gran parte de originalidad en lo que se refiere a las clasificaciones botánica, zoológica o mineralógica y destaca su sentido utilitarista de la naturaleza y sus precisiones ecológicas.

Palabras clave: Libro del cavallero et del escudero, Don Juan Manuel, Clasificaciones de la naturaleza, Botánica, Zoología, Mineralogía, Siglo XIV, Castilla, Historia de la Ciencia.

Abstract

The Libro del cavallero et del escudero (The Book of the knight and the squire) is a treatise written by don Juan Manuel, a Castilian nobleman of elevated culture. He was the son of the Infante Manuel, who was son of Fernando III and brother of the Alfonso X. Don Juan Manuel was Adelantado (title held by Spanish nobles) of Murcia, title inherit of your father. The Libro del cavallero et del escudero was written as a didactic book for knight people. The precedent is the Llibre de l’orde de la cavallería, written by Ramón Llull half a century before, but adding topics about nature. These new contributions reveal the knowledge of this author about natural science in a moment in the history of Castile when the influences of the Andalusí culture had considerably increased the cultural level. Don Juan Manuel, living in a theocentric society, continuously highlights Christian values, which impregnate the whole text. In natural history, the influences of previous authors seem noticeable in the book of don Juan Manuel, such as the School of Alfonso X, or even Isidoro de Seville or Greek and Roman classic authors. The classifications of don Juan Manuel can be considered original, made by an educated person but not by an erudite. He does not seem to have great influence from the so called medieval encyclopedias. His classifications are firstly based on utilitarian criteria, and on ecological bases in the second place. The taxonomy is artificial and empirical, based on easily observable criteria and without relation between organisms.Thus, in his botanical classification, several groups of trees are classified according to their fruits, understood as edible, and then by their ecology and domestication. Regarding animals, hunting is the criteria used for classification, and again ecology and domestication come secondly. Minerals and rocks are considered important due to their medicinal properties, economic value or their use in construction.

Keywords: Libro del cavallero et del escudero, Don Juan Manuel, Natural History classifications, Botany, Zoology, Mineralogy, XIVth Century, Castile, History of Science.





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