Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 101(1-4), 2006


Artículos de investigación

Ictiofauna del Lago de la Albufera de Valencia: Evolución histórica y situación actual


Ichthyofauna of Lake Albufera of Valencia (Spain): Past and present status

Saúl Blanco y Susana Romo

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 101 (1-4): 45-56, 2006

Resumen

A pesar de la importancia socioeconómica de las actividades pesqueras que de forma ancestral se vienen realizando en el Lago de la Albufera de Valencia, documentadas al menos desde el siglo XIII, existe un escaso conocimiento acerca de los la evolución temporal, situación actual e importancia ecológica de su fauna piscícola. Los datos de que se dispone son en muchos casos antiguos e incompletos, y principalmente son datos cualitativos sobre la composición de especies o basados en capturas comerciales. El objetivo de este trabajo es determinar el estado actual y los cambios de estas asociaciones de especies desde los primeros registros en 1865, así como estimar su papel en la ecología y la conservación del lago. Para ello, se analizaron de forma exhaustiva los datos recogidos en la literatura, los procedentes de los registros de los pescadores, y además se llevó a cabo un estudio de campo de la ictiofauna presente durante el verano de 2000 y la primavera de 2002. Los resultados permiten constatar que: a) se ha producido un notable descenso en la riqueza de especies de peces en el lago, principalmente desde la década de 1950 hasta 2002; b) se observa un aumento notable de las poblaciones de especies introducidas, principalmente Gambusia holbrooki y Lepomis gibbosus, que han desplazado a endemismos como Aphanius iberus, Barbus bocagei, Chondrostoma arrigonis y Valencia hispanica; c) desde la década de 1950 las capturas de mugílidos se han incrementado (de 80 a 490 t·año-1), en detrimento de especies como Anguilla anguilla o Dicentrarchus labrax, que han descendido significativamente coincidiendo con la eutrofización del lago, la desaparición de la vegetación sumergida y como resultado de su sobrepesca en periodos anteriores; d) se observan ciclos estacionales en la composición especifica de las capturas, asociadas a la dinámica poblacional de cada especie (característica de lagos costeros) y a la regulación del flujo hidrológico del lago para el cultivo del arroz. Las capturas fueron máximas entre octubre y enero, lo que permitió relajar la presión de depredación sobre el macrozooplancton, con consecuencias en la red trófica y en la transparencia del agua; e) se observó una clara relación entre la fauna piscícola del Lago de la Albufera y sus cambios de estado trófico. El progresivo proceso de eutrofización antropogénica que sufre este ecosistema, la introducción incontrolada de especies exóticas y la escasa conservación y gestión del lago y de sus ecosistemas asociados, así como la de sus recursos pesqueros, se apuntan como algunas de las principales causas de los cambios producidos en su ictiofauna.

Palabras clave: Región mediterránea, Ictiofauna, Lagos costeros, Eutrofización, Especies introducidas, Valencia, España.

Abstract

Despite of the traditional socioeconomic importance of fisheries in Lake Albufera of Valencia, documented since the XIII century, there is an absence of long-term and comparative studies, and recent studies on the composition and ecological relevance of its fish assemblages. Available data are almost obsolete or fragmentary, and mainly based on qualitative analyses of species composition or on commercial captures. In consequence, an exhaustive historical review of the ichthyofauna data together with fishery records were analysed, and additionally fish communities were studied during summer 2000 and spring 2002. The aim is to determine the present status and fish changes since first records in 1865, and ascertain the influence of fish associations on the lake ecology. Results pointed out: a) a remarkable reduction in fish species richness, especially from the 1950s to 2002; b) a noticeable increase in the populations of exotic species, mainly Gambusia holbrooki and Lepomis gibbosus, that replaced to autochthonous species, such as Aphanius iberus, Barbus bocagei, Chondrostoma arrigonis or Valencia hispanica; c) that since the decade of 1950, mugilid captures increased (from 80 to 490 t year-1) in detriment of species, such as Anguilla anguilla or Dicentrarchus labrax. This trend agrees with the severe eutrophication, dissapearance of submerged macrophytes and over-fishing of these species in earlier periods; d) seasonal cycles were observed for the specific composition of the captures, which is related to each species population dynamics (common in coastal lakes) and to manipulation of the lake water renewal for rice cultivation. The highest commercial fish captures occurred between October and January, which reduced the predation on macrozooplankton and had consequences on the lake food web and water transparency, e) a relationship between fish assemblages and the lake trophic state was observed. The progressive anthropogenic eutrophication of the lake, the uncontrolled introduction of exotic species and scarce conservation and management of the lake and surrounded ecosystems, as well as of its fish resources, are pointed out as some of the main causes for the changes observed in its ichthyofauna

Keywords: Mediterranean region, Ichthyofauna, Coastal lakes, Eutrophication, Introduced species, Valencia, Spain.





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