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Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 99(1-4), 2004


Trabajos presentados en la VI Reunión de la IPA España

Morfogénesis periglaciar y deglaciación en las penínsulas Barton y Weaver (islas Shetland del Sur, Antártida)


Periglacial geomorphology and deglaciation on Barton and Weaver peninsulas (South Shetland Islands, Antarctica)

Enrique Serrano y Jerónimo López-Martínez

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 99 (1-4): 131-140, 2004

Resumen

La geomorfología de las penínsulas Weaver y Barton (isla Rey Jorge, islas Shetland del Sur) se caracteriza por la presencia de formas de origen glaciar y periglaciar, así como por la existencia de diferentes niveles de playas y plataformas marinas escalonadas. Se distinguen hasta siete niveles marinos desde las playas holocenas más bajas hasta los 260 metros de altitud. Las formas de erosión y sedimentación glaciar están ampliamente distribuidas en ambas penínsulas constituyendo varios complejos de retroceso. La evolución geomorfológica reciente de este sector de la isla Rey Jorge se caracteriza por el tránsito de un medio glaciar a uno periglaciar, con una amplia representación de formas periglaciares. En este trabajo se muestra la distribución por altitud de los diferentes tipos de formas periglaciares existentes en ambas penínsulas. Se aprecia que los suelos ordenados y la gelifluxión se concentran principalmente en altitudes superiores a 100 m, mientras que la gelifracción y los campos de bloques están presentes en todas las altitudes. La relación entre playas leventadas y morrenas permite establecer cinco fases morfogenéticas principales en la evolución geomorfológica de las penínsulas Weaver y Barton.

Palabras clave: Geomorfología, Periglaciarismo, Cuaternario, Deglaciación, Antártida.

Abstract

Weaver and Barton peninsulas are located in the western side of King George Island (South Shetland Islands), next to Maxwell Bay and separated by Marian Cove. The climate is cold maritime with the annual isotherm –2ºC close to sea level. The geomorphology is characterised by the presence of glacial and periglacial landforms as well as by extensive raised marine beaches and erosive platforms. There is evidence of seven sea levels between the Holocene raised beaches and 260 m a.s.l. There are also signs of intense recent and present periglacial activity, with the presence of a great diversity of periglacial landforms. The recent glacial evolution is characterised by the transition from a glacial to a periglacial environment. The periglacial landforms are on glacial features located in recently deglaciated areas. The erosional and depositional glacial landforms can be interpreted as four morainic complexes. Apart of retreat and little glacial advances, sea level changes and periglacial processes occurred also in late Quaternary. 50% of the total periglacial features and landforms associated to active layer (mainly patterned ground and stone fields) suppose 50% of the total periglacial features and the resting 50% corresponds to gelifluction and gravitational features. Two morphodynamic subsystems can be distinguished: on platforms and on slopes. Frost action related to active layer, cryoturbation and frost shattering are the most common processes linked to the platforms morphodynamic subsystem. In the slopes morphodynamic subsystem frost shattering, gelifluction, rock fall, frozen body flow, nivation, debris and mud flows, cyoturbation and slides are dominant. An evaluation of the periglacial landforms distribution by altitude has been carried out. Patterned ground and gelifluction are mainly present in altitudes above 100 m a.s.l. However gelifraction and block fields are present at all altitudes.

Keywords: Geomorphology, Periglacial environment, Quaternary, Deglaciation, Antarctica.





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