Publicaciones

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 100(1-4), 2005


Artículos de investigación

Radiaciones evolutivas: bases genéticas y epigenéticas de las innovaciones morfológicas


Evolutionary radiations: genetic and epigenetic bases for morphological novelties

Carlos Sentís

Bol. R. Soc. Esp. Hist. Nat. 100 (1-4): 67-77, 2005

Resumen

Los cambios evolutivos dependen de la aparición de novedades morfofisiológicas clave que permiten la diversificación explosiva de grupos taxonómicos de rango superior, y las explicaciones actuales de estas innovaciones se centran exclusivamente en el papel de los genes y en su relación directa y causal con el fenotipo. Pero este punto de vista genocéntrico se demuestra claramente insuficiente para explicar estos fenómenos ya que los genes no actúan de modo independiente, sino formando parte de redes genéticas de regulación, y no tienen una traducción fenotípica en sí mismos, sino dependiendo del contexto en que actúan. Paralelamente se pone de manifiesto la importancia de otros factores en la construcción de la forma final, como la influencia del ambiente sobre la ontogenia, las simbiosis y, en el nivel molecular, la organización de los genomas y las transferencias horizontales de información. Resulta necesario, por tanto, un nuevo marco teórico que integre todos estos aspectos así como la reconsideración de las consecuencias que pueden tener las aplicaciones actuales de las tecnologías genéticas, desde el cultivo de alimentos transgénicos hasta la terapia génica.

Palabras clave: Evolución, Redes genéticas, Desarrollo, Factores ambientales, Simbiosis.

Abstract

Evolutionary changes rely on the appearance of morphophysiololgical novelties that predate sudden diversification of high order taxa and current explanations are only centered on the role of genes, assuming their direct and causal relationship with phenotypes. Nevertheless, this gene-centered view is actually insufficient to adequately explain these phenomena since genes are not autonomous entities but elements in the genetic regulatory network and they do not directly determine phenotypic traits, and their action depends on the genomic and environmental context. Furthermore, other factors affecting phenotype have to be considered such as environmental influences on development, symbioses, genomic organization and horizontal transfers. Thus, a new theoretical framework integrating both genetic and non-genetic factors is needed and thus current applications of genetic technologies, such as transgenic crops or gene therapy must be reconsidered.

Keywords: Evolution, Genetic networks, Development, Environmental factors, Symbioses, Horizontal transfer, Genomic Chock.





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